Wie Coco und Breezy mit 26 von Pleite zu Stilikonen wurden

Corianna und Brianna Dotson (besser bekannt als Coco und Breezy) sind die Stilikonen und kreativen Genies hinter ihrer gleichnamigen Sonnenbrillenlinie, die sie 2009 auf den Markt brachten.

Ihre Brillen wurden von Ikonen wie Beyoncé, Gaga, Rihanna, Serena und [der verstorbenen, großen Stilikone der Superlative] Prince getragen; Sie haben mit Marken zusammengearbeitet, die von Twizzler über Samsung bis hin zu Foot Locker reichen, und – was am wichtigsten ist – im Alter von 26 Jahren schreiben sie ihre eigenen Regeln für ihre Marke.

Der Weg an die Spitze der New Yorker Modewelt war holprig; Sie haben enorme finanzielle Herausforderungen gemeistert und auf die harte Tour gelernt, dass der einzige Weg zum Erfolg manchmal darin besteht, bis an die Grenzen zu gehen.

In diesem Interview sprechen sie über einige der entscheidendsten Momente ihrer Karriere und die Bedeutung von Beharrlichkeit. Sie sprechen auch darüber, wie eine Grundlage der Selbstliebe Sie durch die schwierigsten Zeiten tragen wird. Wir hoffen, dass sie Sie genauso inspirieren wie uns.

Allie Hoffman und Ally Bogard : Worüber haben Sie triumphiert?

Breezy : Als wir 14 Jahre alt waren, hatte unser Vater vier oder fünf Schlaganfälle. Er lag eine Zeit lang im Krankenhaus, und von unserem Vater, der einen recht guten Job hatte und aus der Mittelschicht stammte, ging es dann zu der Zeit, in der er nicht arbeiten konnte, weil er krank war.

Zur gleichen Zeit ging unsere Mutter wieder zur Schule, um ihre Lizenz als Röntgentechnikerin zu machen, sodass beide kein Einkommen hatten.

Uns wurde klar, dass wir Arbeit finden mussten, um unseren Eltern zu helfen, aber auch, um für uns selbst zu sorgen. Als wir 15 waren, bekamen wir einen Job in einem chinesischen Restaurant namens Leeann Chin.

Sie sollten uns nicht einstellen, weil wir minderjährig waren, aber wir haben sie angefleht.

Coco : Wir haben dort eigentlich bis zu unserem 18. Lebensjahr gearbeitet, dann hatten wir beide drei Jobs.

Wir arbeiteten 90 Stunden, hatten die normale Arbeitsbelastung eines Oberstufenschülers und wurden oft gemobbt. An unserer Vorstadtschule, wo wir uns nicht nur rassisch, sondern auch kulturell unterschieden, haben die Leute unseren Stil nie verstanden. Wir haben es immer geliebt, uns durch unsere Kunst und unseren Kleidungsstil auszudrücken, insbesondere durch die Sonnenbrillen, die wir trugen. Wir hatten nicht wirklich einen Freundeskreis, weil wir so herausragten.

Als wir 17 waren, schlossen wir die High School vorzeitig mit Extra-Credits ab. Wir haben das gemacht, während wir drei Jobs hatten.

Breezy : Wir wussten immer, dass wir Unternehmer sein würden. Rückblickend waren all diese Irrungen und Wirrungen wirklich positiv, denn sie inspirierten uns dazu, unser Unternehmen zu gründen und mit nichts nach New York zu ziehen.

Wir dachten: „Wir haben nichts zu verlieren. Die Leute in Minnesota verstehen uns nicht, also könnten wir in New York genauso gut nicht verstanden werden.“ Wir hatten keine Ahnung, ob uns die Leute erwischen würden oder nicht.

Also haben wir unsere Jobs gekündigt. Wir haben unser Auto verkauft. Wir sind mit nichts nach New York gezogen, nur mit unserem Traum und unserer Leidenschaft. Wir waren bereits nicht mehr aufzuhalten.

Hoffman und Bogard : Was waren die Schlüsselmomente, die Ihnen geholfen haben, als Sie gemeinsam diese dunklen Momente durchlebten?

Breezy : Es gab viele Momente, in denen wir dachten: „Was zum Teufel machen wir da?“

Wir würden einen Schritt zurücktreten und uns sagen, dass es jemandem schlechter geht, und wir würden auf das ultimative Ziel blicken, dass wir dies für etwas Größeres tun – Größeres, als wir uns überhaupt vorstellen können. Als Zwillinge haben Sie immer einen Lebensberater an Ihrer Seite.

Coco : Wenn ich Probleme habe, habe ich Breezy an meiner Seite. In der Anfangszeit des Unternehmens war es sehr schwierig; Es gab Zeiten, in denen ich sagte: „Breezy, ich gehe auf Jobsuche. Ich werde einen Job finden. Das ist zu schwer.“

Aber 15 Sekunden später war meine Zwillingsschwester genau da und ich sagte: „Nein. Wir schaffen das.“ Wenn Sie einen Partner haben, haben Sie diese gemeinsame Verbindung und es wird Ihre Aufgabe, sich gegenseitig zu motivieren.

Breezy : Auch wenn du kein Zwilling bist, kann ich sagen, dass Coco und ich einfach eins mit uns selbst sind. Auch ohne Zwillinge zu sein. Da wir schon viel durchgemacht haben, sind wir sehr optimistisch. Wir waren schon immer der festen Überzeugung, dass alles, was in unserem Leben passiert – alle Prüfungen und Schwierigkeiten – Teil einer größeren Geschichte sind.

Hoffman und Bogard : Was ist Ihrer Meinung nach die riskanteste Sache, die Sie beruflich gemacht haben?

Coco : Als wir unsere Marke gründeten, kauften wir Schutzbrillen und klebten Nieten auf Brillengläser. Sie waren eine Modeerscheinung. Eine Modeerscheinung besagt: So schnell es heiß ist, ist es nicht heiß. Es war nicht wirklich ein Produkt mit Langlebigkeit.

So schnell alle dieses Produkt trugen und so cool es auch war, so schnell stoppte der Trend. Nach einem Jahr mit sehr starken Umsätzen gingen sie zurück.

Einer unserer Mentoren riet uns, mit der Durchführung von Messen zu beginnen und dass es an der Zeit sei, unsere eigenen Brillen von Grund auf zu entwickeln.

Davor hatten wir die Marke wie ein Kunstprojekt behandelt, wir wussten nichts über den eigentlichen Designprozess und wir wussten nichts über die Herstellung oder Brillenproduktion. Unsere Mentorin sagte uns, wir könnten auf ihrer Messe ausstellen, solange wir eine vollständige Kollektion produzierten.

Dies geschah etwa im zweiten Jahr unseres Bestehens. Wir begannen, nach Fabriken zu suchen, aber unsere Verkäufe waren zurückgegangen und unser Kontostand war niedrig.

Wir sind ein großes Risiko eingegangen und haben das, was wir hatten, in neue Muster und in die Messe investiert. Wir waren verängstigt. Wir haben uns und unser Unternehmen bis an die Grenzen gebracht, um unsere erste offizielle Kollektion zu kreieren. Aber bei dieser Messe hatten wir einen guten Start und konnten Bestellungen im Wert von 50.000 US-Dollar verbuchen. Von dort aus haben wir ein vertikal integriertes Brillenunternehmen aufgebaut, das als aufstrebender Branchenführer gilt.

Wir mussten in jedem Aspekt des Prozesses umfassende Kenntnisse erwerben: Design, Produktion, Import, Verkauf, Marketing und Vertrieb. Viele dieser Dinge haben wir auf die harte Tour gelernt, aber wir haben das Glück, viele großartige Mentoren in der Branche und eine großartige Community zu haben, die unser Unternehmen unterstützt, von unseren talentierten Freunden über unsere Kunden bis hin zu großen Marken. Wir machen gerade große Fortschritte, auch auf der technischen Seite, und sind gespannt auf das kommende Jahr.

Hoffman und Bogard : Was möchten Sie Frauen über Geld beibringen?

Breezy : Seien Sie wirklich strategisch. Zu viele Frauen haben das Gefühl, wenn sie etwas Geld verdienen, müssen sie sich die schöne Handtasche kaufen, die sie in den sozialen Medien sehen.

Sie sollten jedoch keine Handtasche kaufen, wenn Sie Ihr Geld in ein Budget stecken sollten, das Ihrem Unternehmen zugute kommt, insbesondere in der Anfangsphase Ihres Unternehmens.

Wir alle können aus Emotionen handeln, was es schwierig macht, Opfer zu bringen. Wenn Sie ein Unternehmen gründen, müssen Sie Opfer bringen. Möglicherweise müssen Sie in einer kleineren Wohnung wohnen. Möglicherweise müssen Sie die Größe verkleinern. Denken Sie daran: Sie tun es für einen größeren Zweck.

Hoffman und Bogard : Was ist Ihr großes, kühnes Ziel (BHAG)?

Breezy : Durch die Marke konnten wir eine emotionale Verbindung aufbauen und die Menschen vertrauen uns; Sie wissen, dass es um so viel mehr als nur Brillen geht. Wir schaffen eine Kultur. Wir möchten jungen Menschen zeigen, dass sie, egal wie sie aussehen und welchen Hintergrund sie haben, mit ihrer kreativen Vision und Disziplin im Geschäftsleben Branchen neu erfinden und schöne Ideen, Kunst und Produkte schaffen können.

Wir betrachten Mode und Brillen als kreativen Ausdruck von Werten, und wir glauben, dass dies auch für unsere Kunden der Fall ist. Bei unseren Designs geht es um Eklektizismus, Wagemut und Inklusivität. In diesem Sinne gehen unsere Brillen Hand in Hand mit unserer Verbindung zur Musikindustrie und Kunstwelt, in der es um kreative und soziale Bewegungen geht. Wir haben zum Beispiel eine Welle an Unterstützung für unser Unternehmen erhalten, indem wir mit Prince getanzt haben und jetzt mit Künstlern wie Gucci Mane auflegen.

Die Geschäftswelt kann manchmal von Marktstörungen fasziniert sein, ohne die kulturellen Störungen wirklich zu verstehen. Das sehe ich zum Beispiel in den dramatischen Statistiken zur Diversität in der Risikofinanzierung. Wir sehen Kultur und Markt – insbesondere in einem kreativen Bereich wie dem Design – als eng miteinander verbunden an.

Unser größtes Ziel ist es, jungen Frauen zu zeigen, wie sie sich selbst treu bleiben, sich selbst lieben und sich wirklich positiv fühlen können. Wenn du das spürst, kannst du alles tun und erschaffen.